Consejos de seguridad para el uso de un horno microondas

El horno microondas es uno de los electrodomésticos más utilizados en las cocinas de todo el mundo. Patentado y comercializado desde 1947, el aparato se ha vuelto imprescindible entre millones de personas que llevan vidas ocupadas. Se trata de una forma rápida de calentar las comidas o descongelar la cena para ahorrar tiempo.

La convivencia con el microondas en el hogar ya forma parte de la cultura popular. Sin embargo, su funcionamiento dependerá del correcto uso que le proporcione el usuario. Existen reportes de personas que han sufrido quemaduras y otros tipos de lesiones causadas por la radiación que emiten.

La gran mayoría de estos episodios ha sido por el uso o el mantenimiento inadecuado del horno. Es fundamental, para evitar cualquier tipo de percance, seguir los lineamientos del fabricante a través del manual del usuario.

¿Cómo funciona un horno microondas?

Antes de conocer los consejos de seguridad, es preciso saber cómo funciona un horno microondas. El primer aspecto que el usuario debe tomar en cuenta es que el aparato emite radiación electromagnética, lo que genera una vibración en las moléculas de agua que están dentro de los alimentos.

Este proceso es lo que genera el calor que termina cocinando lo que se va a consumir. Las ondas son producidas por un tubo de vacío que es conocido como magnetrón y que está ubicado dentro del horno.

Todas las ondas se reflejan en el interior y son capaces de atravesar una gran cantidad de materiales como el plástico, papel o vidrio; al final las ondas son absorbidas por los alimentos. Aunque se trata de un tipo de radiación ionizante, no comprende riesgos como los rayos X.

Peligros del horno microondas

La mayoría de las lesiones reportadas por el uso del horno microondas son quemaduras. El motivo es el contacto con recipientes calientes, explosiones de líquidos o por calentar demasiado los alimentos. No se trata de lesiones relacionadas con la radiación.

Para la FDA (Food and Drug Administration), que es la agencia de los Estados Unidos para la regulación de los alimentos, medicinas, cosméticos o productos biológicos, los hornos microondas deben estar diseñados de forma que no exista la posibilidad de fugas de radiación.

Las lesiones por fuga de ondas son muy pocas, pero se pueden producir por mantenimiento incorrecto del aparato o por circunstancias inusuales.

Hay pacientes que usan marcapasos que han mostrado preocupación ya que se les ha informado que los hornos microondas interfieren el funcionamiento de estos dispositivos. No obstante, los marcapasos en la actualidad son fabricados para soportar este tipo interferencias.

Consejos de seguridad

A continuación se presentan 5 recomendaciones a seguir para el óptimo funcionamiento del horno microondas en la cocina del hogar.

  • Usar recipientes adecuados: lo ideal es utilizar recipientes fabricados especialmente para hornos microondas. Nunca deben emplearse envases metálicos ni papel de aluminio. Esto se debe a que reflejan las ondas y pueden generar daños irreparables o explosiones. Hay envases plásticos que pueden derretirse debido al calor de los alimentos. La recomendación es calentar a comida en recipientes de vidrio, cerámica o plástico diseñado para microondas.
  • Seguir las instrucciones del fabricante: el manual del usuario es la guía a seguir para evitar cualquier problema. Allí se detallan las medidas de seguridad y cuál es el uso recomendado del horno microondas. Una de las instrucciones más comunes es no calentar agua o líquidos más allá del tiempo establecido para ello.
  • Descartar fugas: el riesgo de fuga en los hornos microondas siempre es mínimo. Sin embargo, pueden presentarse en caso de que las bisagras estén dañadas, al igual que los sellos o el cierre de la puerta.
  • Tasa de calentamiento: cada horno microondas tiene una potencia diferente, lo que significa que la tasa de calentamiento va a depender de la energía del horno, la cantidad de agua y el tipo de alimento que se está calentando. Las ondas no pueden penetrar las piezas gruesas de comida y es posible que exista una cocción desigual.
  • Altura adecuada: el horno microondas siempre debe estar a una altura adecuada para el uso de todos los usuarios, pero no para los niños que pueden abrirlo e introducir elementos metálicos o de cualquier tipo en su interior.
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